Licencias libres para tipografías: SIL-OFL

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thumb (5)La SIL Open Font License (OFL) es una licencia libre, específicamente pensada para fuentes tipográficas.

El objetivo de esta licencia es dar lineamientos y respaldo legal a los diseñadores que deseen compartir, mejorar y desarrollar fuentes tipográficas de manera colaborativa, estimulando la formación de estas comunidades y atendiendo las particularidades propias del diseño tipográfico.

Contexto

SIL International es una reconocida organización religiosa no gubernamental (tiene un rango de organismo consultivo para la UNESCO y Naciones Unidas), que trabaja en la investigación y documentación linguística, especialmente para lenguas minoritarias, y en proveer herramientas y recursos a estas comunidades en áreas como: traducción, alfabetización, investigación, edición etc.

A diferencia de las lenguas mas extendidas, las menos habladas quedan excluidas de muchos de los recursos disponibles para edición y publicación: escasez de fuentes digitales para algunos alfabetos ó fuentes incompletas para otras lenguas que a pesar de usar alfabetos comunes agregan extensiones particulares o variaciones, que no están contempladas en las fuentes estándar. Por ejemplo, la mayor parte de las fuentes para alfabetos latinos excepcionalmente soportan el amplio rango de caracteres necesarios para cubrir los numerosos idiomas que lo usan.

El actualmente difundido modelo privativo de licenciamiento de fuentes, no favorece el desarrollo de tipografías para estas minorias linguísticas ya que prohíbe que las fuentes sean modificadas, por ejemplo, para agregar signos faltantes.

Basada en la experiencia que posee SIL Internacional en el área linguística y tipográfica, y luego de transcurridos dos años de modificaciones, debates y revisiones abiertas desde 2005 junto con la participación de organizaciones del movimiento de software libre, recientemente se ha liberado la version 1.1 de la licencia OFL.

OFL y la filosofía del software libre

OFL ha sido redactada para estar a tono con las cuatro libertades, está incluída en la lista de la FSF como licencia libre y copyleft, es compatible con el Contrato Social de Debian (Debian Free Software Guidelines) , y con la Open Source Definition.

Una iniciativa desde Unifont.org, junto con SIL International, Gnome Foundation, KDE e.V., FreeDesktop.org, Free Standards Group, y la FSF recomiendan la adopción de la licencia OFL para el desarrollo de fuentes tipográficas: Go for OFL.

Pensada para tipografía

Desde hace tiempo que ya existen formas de licenciamiento libre aplicable a fuentes digitales, (GPL, GPL + excepción para tipografia, licencia Bitstream para Vera Sans, etc), ¿para qué otra licencia?. En algunos casos las licencias eran producto de requerimientos que respondían a situaciones singulares, ó eran adaptaciones de licencias desarrolladas siguiendo problemáticas específicas del software, dejando varias zonas grises o desatendiendo muchas de las particularidades propias de la tipografía. Una fuente tipográfica digital, si bien, como mencionamos ya legalmente es una pieza de software, tiene caracteristicas distintivas.

OFL tambien ha seguido el modelo de las licencias Creative Commons, en el sentido de incluir una versión simplificada ‘legible para humanos’, rápidamente comprensible, evitando que diseñadores se vean obligados a internarse en la aridez de la terminología legal o juridica:

SIL-OFL permisos y requerimientos

Atribución (requerimiento): Este requerimiento es para la correcta atribución del autor: El nombre del autor (ó autores) y aviso de licencia deben ser preservados, y el abuso del nombre y reputación del autor (por ejemplo usar el nombre del autor como aval para otro proyecto que incluya la fuente) no esta permitida.
Compartir-igual (requerimiento): Los trabajos derivados deben seguir manteniendo la misma licencia, previniendo apropiaciones.
Incrustado o embebido (Permiso): Permite que la fuente sea embebida en cualquier tipo de documento, (sin necesidad de incluir el aviso de licencia). Esto no afecta al licenciamiento del documento en que se ha embebido la fuente.
Renombramiento de Derivados (requerimiento): Los trabajos derivados deben ser renombrados, para permitir obras derivadas y a la vez mantener la integridad artística de la obra original.
Empaquetar para Comercializar (requerimiento): Implica que para ser vendida la fuente debe incluirse en un paquete junto con otro software, pero la fuente no puede ser vendida en forma individual. La redistribución gratuita no tiene restricción (desde el punto de vista de la FSF esta limitación es inofensiva)